Kanserde erken teşhis hayat kurtarıcı olabilmektedir. Bu nedenle erken tanı için kanser tarama programları geliştirilmiştir. Ancak şunu açıkça söylemek gerkir ki günümüzde her kanser tipine yönelik program geliştirlememiştir. Hastalığın taranarak yakalanabilmesi için

  1. Erken tarama için uygun bir hastalık gelişim süreci olmalı
  2. Erken tarama yapmaya yarayacak ve toplum çapında uygulanması mümkün etkili bir test yöntemi olmalı
  3. Taranacak hastalık yakalandığında uygulanacak ve hastalığı büyük oranda çözecek bir veya bir kaç tedavi yöntemi bulunmalı

Bu özelliklere sahip tarama yapılabilen kanser türleri şunlardır:

  • Meme kanseri taraması
  • Prostat kanseri taraması
  • Kolon kanseri taraması
  • Serviks (rahim ağzı) kanseri taraması